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How social isolation, loneliness, and insecurity affect people in recovery from addiction and mental illness during COVID-19; and what to do about it

By Pierluigi Mancini, Ph.D.
Project Director, National Hispanic and Latino ATTC


We are going through a difficult period, together, and we are all going through it in our own way. What COVID-19 has done to us as a society is traumatic and the impact of untreated trauma can be subtle, insidious, or outright destructive.

The American Psychiatric Association (APA www.psychiatry.org) reported in a recent survey that almost half of Americans (48%) are anxious about the possibility of contracting coronavirus, COVID-19, that 40% are anxious to get seriously ill or die, and 62% are anxious about the possibility of family and loved ones becoming infected.

It is natural to feel stress, anxiety, anguish and worry during and after a crisis like COVID-19. Each person reacts differently, and their own feelings will change over time. You have to become aware of how you feel and accept it.

Separation from loved ones, loss of freedom, and uncertainty about the state of the disease are cause for concern. Studies have begun to show that most people in social isolation have negative psychological effects, including symptoms of post-traumatic stress, confusion, and anger. The biggest stressors include fears of infection, frustration, boredom, inadequate supplies, inadequate information, financial losses, and stigma.

Lack of connection can cause a feeling of loneliness and is especially aggravated in those recovering from addictions or mental health problems. Each one reacts differently to stressful situations. The typical reactions that occur when sheltering in place due to an immediate problem are different. Some of the emotions that we may be feeling in this situation include anxiety, fear, worry, uncertainty, frustration, sadness, boredom, fear of asking for income or work and negative effects on the ability to sleep well and eat healthy.

The fact of not being able to continue with the routine itself is a factor that disorganizes our structure since we lose the feeling of control. It is important to remember the ability we have to reorganize a new structure.

We can also go through different changes including changes in behavior such as the increase or decrease in energy and activity levels or excessive worry and even the inability to feel pleasure or have fun.

Changes in your body such as stomach pain or headaches or other discomforts or loss or increase in appetite; changes in thoughts like difficulty remembering things or feeling confused. All these symptoms can be interpreted as excuses or reasons to drink or use drugs or to give up and not want to go on.

If the madness of addiction is lived in solitude during its last stages, recovery always occurs with the help and participation of others. And for that we need to build resilience.

The American Psychological Association (https://www.apa.org/topics/resilience) defines resilience as "adaptation to adversity, trauma, tragedy, threats, or major sources of stress."

The concept of resilience helps to understand and promote positive development in situations originally perceived as negative and in potentially destructive challenges. It is the ability to respond to pressures and tragedies quickly, adaptively and effectively, remembering and acknowledging that experience to face future adversities. Applied to humans, resilience is the ability of an individual to develop positively despite adversity. Their goal is to come out strengthened and transformed by the experience, however painful it may be.

We can build resilience using various tools such as focusing on one's strengths, rather than weaknesses; acting on the solutions, and not on the causes of the problem; substituting rigidity for flexibility and recognizing that the past cannot be changed, but that we can learn how it is influencing our present to make the appropriate adjustments today.

For those in social isolation, the general recommendation is to establish a routine with space for leisure and exercise; stay informed through official trustworthy channels like the CDC (www.cdc.gov) and SAMHSA (www.samhsa.gov) and do not overexpose yourself to the news about the coronavirus. It is also recommended to keep in touch with family and friends. It is important to stay connected through social media, but again, with limits. Connections, even if they are virtual, are the great shock absorbers of stress.

We must trust our recovery. What we have achieved so far is worth a lot and you should not forget everything you have done to achieve it. Use your tools, just because you can't go out you don't have to forget them. And in order to relax, start with things you know that help you relax, such as deep breathing, stretching, meditating or praying, or entertaining yourself with a hobby you like.

Do things you enjoy, like reading, listening to music, exercising, or taking a bath; talk about your experience and feelings with loved ones and friends; keep hope and think positively.

And finally, if you need help, please find her. Today we have help available and you can go to www.samhsa.gov where you will find support phones and websites.

[A webinar of this same title is available on our page in English, Spanish and Portuguese. Please visit https://attcnetwork.org/centers/national-hispanic-and-latino-attc/home]

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Cómo el aislamiento social, la soledad, y la inseguridad afecta a las personas en recuperación de adicción y salud mental durante COVID-19; y que hacer al respecto

Por Pierluigi Mancini PhD
Director del Centro Hispano Latino de Capacitación y Asistencia Técnica en Adicción

Estamos pasando por un momento realmente difícil, juntos, y todos lo estamos pasando en nuestra propia manera. Lo que el COVID-19 nos ha hecho como sociedad es traumático y el impacto del trauma que no es tratado puede ser sutil, insidioso o totalmente destructivo.

La Asociación Americana de Psiquiatría (APA www.psychiatry.org) informó en una encuesta reciente que casi la mitad de los estadounidenses (48%) están ansiosos por la posibilidad de contraer coronavirus, COVID-19, que el 40% está ansioso por enfermarse gravemente o morir, y que el 62% está ansioso por la posibilidad de que la familia y los seres queridos se infecten.

Es natural sentir estrés, ansiedad, angustia y preocupación durante y después de una crisis como el COVID-19. Cada persona reacciona de manera diferente y sus propios sentimientos cambiarán a lo largo del tiempo. Hay que tomar conciencia de cómo uno se siente y aceptarlo.

La separación de los seres queridos, la pérdida de libertad, y la incertidumbre sobre el estado de la enfermedad son causantes de preocupación. Estudios han comenzado a demonstrar que la mayoría de las personas que se encuentran en aislamiento social registran efectos psicológicos negativos, incluidos síntomas de estrés postraumático, confusión y enojo. Los mayores factores estresantes incluyen temores de infección, frustración, aburrimiento, suministros inadecuados, información inadecuada, pérdidas financieras y estigma.

La falta de vinculación puede provocar una sensación de soledad y agravarse especialmente en aquellas personas en recuperación de adicciones o de problemas de salud mental. Cada uno reacciona de forma diferente ante situaciones estresantes. Son diferentes las reacciones típicas que ocurren cuando hay que refugiarse en sitio debido a un problema inmediato. Algunas de las emociones que podemos estar sintiendo ante esta situación incluyen la ansiedad, el miedo, la preocupación, le incertidumbre, la frustración, la tristeza, el aburrimiento, temor por pedida de ingresos o trabajo y efectos negativos en la habilidad de dormir bien y comer saludablemente.

El hecho de no poder continuar con la propia rutina es un factor que desorganiza nuestra estructura ya que perdemos la sensación de control. Es importante recordar la capacidad que tenemos para reorganizar una nueva estructura.

También podemos pasar por diferentes cambios incluyendo cambios en conducta como el aumento o disminución en sus niveles de energía y de actividad o la preocupación excesiva y hasta la incapacidad de sentir placer o divertirse. Cambios en su cuerpo como el dolor de estómago o dolores de cabeza u otras molestias o la pérdida o aumento de apetito; cambios en sus pensamientos como la dificultad para acordarse de cosas o el sentirse confundido. Todos estos síntomas pueden ser interpretados como excusas o razones para beber o usar drogas o para rendirse y no querer seguir adelante.

Si la locura de la adicción se vive en soledad durante sus últimas etapas, la recuperación siempre ocurre con la ayuda y la participación de otros. Y para eso necesitamos construir la resiliencia.

La Asociación Psicológica Americana (https://www.apa.org/topics/resilience) define resiliencia como ‘la adaptación ante la adversidad, el trauma, la tragedia, las amenazas o las fuentes importantes de estrés.’

El concepto de resiliencia ayuda a entender y promover el desarrollo positivo en situaciones percibidas originalmente como negativas y en retos potencialmente destructivos. Es la capacidad de responder a presiones y tragedias rápida, adaptativa y efectivamente, recordando y reconociendo dicha experiencia para enfrentar futuras adversidades. Aplicado a los seres humanos, la resiliencia es la capacidad que tiene un individuo de desarrollarse positivamente a pesar de las adversidades. Su objetivo es salir fortalecidos y transformados por la experiencia, por más dolorosa que pudiera resultar.

Podemos construir la resiliencia utilizando varias herramientas como enfocándonos en las propias fortalezas, en vez de las debilidades; actuando sobre las soluciones, y no sobre las causas del problema; sustituyendo la rigidez por la flexibilidad y reconociendo que el pasado no puede ser cambiado, pero que sí podemos aprender cómo está influenciando en nuestro presente para hacer hoy los ajustes convenientes.

Para quienes están en aislamiento social, la recomendación general es establecer una rutina con espacio para el ocio y el ejercicio; informarse por canales oficiales como el CDC (www.cdc.gov) y SAMHSA (www.samhsa.gov) y no sobreexponerse a las noticias sobre el coronavirus. También se recomienda mantener el contacto con familia y amigos. Es importante permanecer conectados a través de redes sociales, pero de nuevo, con límites. Los vínculos, aunque sean virtuales son el gran amortiguador del estrés.

Tenemos que confiar en nuestra recuperación. Lo que hemos logrado hasta hoy vale mucho y no debes olvidar todo lo que has hecho para realizarlo. Utiliza tus herramientas, solo porque no puedes salir no tienes que olvidarlas. Y para relajarnos, comience con cosas que sabes que te ayudan a relajarte, como el respirar profundo, meditar o rezar, o entretenerse con un pasatiempo que le agrade.

Haga cosas que disfruta, como leer, escuchar música, hacer ejercicio o darse un baño; hable sobre su experiencia y sus sentimientos con sus seres queridos y sus amigos; mantenga la esperanza y piense positivamente.

Y finalmente, si necesita ayuda, por favor búsquela. Hoy tenemos ayuda disponible y puedes visitar www.samhsa.gov donde encontraras teléfonos y sitios web de apoyo.

[Un seminario web de este mismo título está disponible en nuestra página en inglés, español y portugués. Por favor visite https://attcnetwork.org/centers/national-hispanic-and-latino-attc/home]

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Como o isolamento social, a solidão e a insegurança afetam as pessoas em recuperação de transtornos por uso de substâncias e distúrbios mentais durante o COVID-19; e o que fazer sobre isso

Por Pierluigi Mancini, Ph.D.
Diretor de Projeto, Centro Hispânico -Latino de Treinamento e Assistência Técnica em Abuso de Substâncias (NHL-ATTC)

Estamos passando por um período difícil, juntos, e todos estamos lidando com isso à nossa maneira. O que o COVID-19 nos causou como sociedade é traumático e o impacto de traumas não-tratados pode ser sútil, insidioso ou totalmente destrutivo.

A Associação Americana de Psiquiatria (APA) www.psychiatry.org relatou em uma pesquisa recente que quase metade dos americanos (48%) estão preocupados com a possibilidade de contrair o coronavírus, 40% estão preocupados em ficar gravemente doente ou morrer e 62% estão preocupados com a possibilidade de ter a família e os entes queridos infectados.

É natural sentir estresse, ansiedade, angústia e preocupação durante e após uma crise como o COVID-19. Cada pessoa reage de maneira diferente e os sentimentos mudam com o tempo. Você precisa se tornar consciente de como você se sente e aceitar.

A separação dos entes queridos, a perda da liberdade e a incerteza sobre o estado da doença são motivo de preocupação. Estudos começaram a mostrar que a maioria das pessoas que estão em isolamento social relata efeitos psicológicos negativos, incluindo sintomas de estresse pós-traumático, confusão e raiva. Os maiores estressores incluem o medo de infecção, receio de perder o emprego, frustração, tédio, suprimentos inadequados, informações inadequadas, perdas financeiras e estigma.

A falta de conexão pode causar uma sensação de solidão e é especialmente agravada naqueles que se recuperam de transtornos por uso de substâncias e distúrbios mentais. Cada um reage de maneira diferente a situações estressantes. As reações típicas que ocorrem quando existe a orientação de ficar em casa durante um determinado período, por conta de um problema imediato são diferentes. Algumas das emoções que podemos sentir nessa situação incluem ansiedade, medo, preocupação, incerteza, frustração, tristeza, tédio, medo de não ter renda ou trabalho e efeitos negativos na capacidade de dormir bem e comer de forma saudável.

O fato de não podermos continuar com a rotina em si é um fator que desorganiza nossa estrutura, pois perdemos a sensação de controle. É importante lembrar a habilidade que temos de reorganizar uma nova estrutura.

Também podemos passar por diferentes mudanças, incluindo mudanças no comportamento, como aumento ou diminuição dos níveis de energia e atividade, ou preocupação excessiva e até a incapacidade de sentir prazer ou se divertir.

Alterações no seu corpo, como dores de estômago, dores de cabeça, outros desconfortos ou perda ou aumento do apetite; mudanças nos pensamentos, como dificuldade em lembrar as coisas ou se sentir confuso. Todos esses sintomas podem ser interpretados como desculpas ou razões para beber ou usar drogas ou para desistir e não querer continuar.

Se a loucura por conta do uso de substâncias é vivida em solidão durante seus últimos estágios, a recuperação sempre ocorre com a ajuda e participação de outras pessoas. E para isso, precisamos construir resiliência.

A Associação Americana de Psiquiatria (https://www.apa.org/topics/resilience) define resiliência como "adaptação a adversidades, traumas, tragédias, ameaças ou principais fontes de estresse".

O conceito de resiliência ajuda a entender e promover o desenvolvimento positivo em situações originalmente identificadas como negativas e em desafios potencialmente destrutivos. É a capacidade de responder a pressões e tragédias de forma rápida, adaptativa e eficaz, lembrando e reconhecendo essa experiência para enfrentar adversidades futuras. Aplicada aos seres humanos, a resiliência é a capacidade de um indivíduo se desenvolver positivamente, apesar das adversidades. Seu objetivo é sair fortalecido e transformado pela experiência, por mais dolorosa que seja.

Podemos construir resiliência usando várias ferramentas como focar nos nossos pontos fortes, e não nas nossas fraquezas; atuar nas soluções, e não nas causas do problema; substituir rigidez por flexibilidade e reconhecer que o passado não pode ser mudado, mas que podemos aprender como ele está influenciando nosso presente para fazer os ajustes apropriados hoje.

Para quem está em isolamento social, a recomendação geral é estabelecer uma rotina com espaço para lazer e exercício; mantenha-se informado através de canais oficiais confiáveis como o CDC (www.cdc.gov) e SAMHSA (www.samhsa.gov) e não se exponha demais às notícias sobre o coronavírus. Também é recomendável manter contato com familiares e amigos. É importante manter-se conectado através da mídia social, mas novamente, com limites. As conexões, mesmo que sejam virtuais, são os grandes amortecedores do estresse.

Devemos confiar em nossa recuperação. O que alcançamos até agora é muito valioso e você não deve esquecer tudo o que fez para chegar até aqui. Use suas ferramentas, só porque você não pode sair, não precisa esquecê-las. E, para relaxar, comece com coisas que você sabe que te ajudam a relaxar, como respiração profunda, alongamento, meditação ou oração, ou mantendo-se ocupado com um hobby que você gosta.

Faça coisas que você goste, como ler, ouvir música, se exercitar ou tomar um banho; fale sobre sua experiência e sentimentos com entes queridos e amigos; mantenha a esperança e pense positivamente.

E, finalmente, se precisar de ajuda, encontre-a. Hoje temos ajuda disponível e você pode acessar www.samhsa.gov para encontrar telefones e sites de apoio.

[Um seminário com esse mesmo título está disponível em nossa página em inglês, espanhol e português. Por favor visite https://attcnetwork.org/centers/national-hispanic-and-latino-attc/home]

Published:
06/03/2020
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The opinions expressed herein are the views of the authors and do not reflect the official position of the Department of Health and Human Services (DHHS), SAMHSA, CSAT or the ATTC Network. No official support or endorsement of DHHS, SAMHSA, or CSAT for the opinions of authors presented in this e-publication is intended or should be inferred.

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